Il y aurait de la glace sur Pluton

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La sonde New Horizons de la Nasa a envoyé des photos qui donnent à penser que Pluton est peut-être recouvert d’une calotte de glace polaire.

Alors que la sonde New Horizons a encore près de 100 millions de kilomètres à parcourir avant d’atteindre la banlieue de Pluton le 14 juillet prochain, elle a pu repérer une lumière surprenante mais aussi des taches sombres à la surface de Puoton, qui est actuellement 32 fois plus éloignée du soleil que la Terre.

Un responsable de la Nasa, John Grunsfeld mentionne que:

. »Nous commençons à discerner des caractéristiques intrigantes, comme une région claire près du pôle visible de Pluton ».

Quand au principal scientifique de la Mission, Alan Sterne il indique que:

« Il est rare de voir un corps céleste du système solaire, sur une photo à si faible résolution, montrant des caractéristiques de surface si fortes. Si l’on avait des images comparables de Mercure, voire de Mars, on ne remarquerait pas des types d’éléments à la surface comme on en voit sur Pluton. C’est très prometteur »

New Horizons est parti voici neuf ans et demi déjà à destination de Pluton. Ce corps céleste, qui naguère était considéré comme la neuvième et plus éloignée planète du système solaire, a été rétrogradée il y a quelques années au rang de « planète naine ».

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